健康醫學

花蓮血癌、淋巴癌患者有福了!慈濟醫院引進CAR-T免疫細胞療法

記者楊艾庭/綜合報導

癌症連續40年蟬聯國人十大死因之首,隨著醫學科技的進步,癌症治療也發展了多種治療方式,花蓮慈濟醫院與國際知名藥廠合作,引進歐美創新的癌症治療方式「CAR-T免疫細胞療法」,這對於臺灣及東南亞各國有意尋求這項療法的血癌、淋巴癌病人,帶來治療新曙光。

▲花蓮慈院研究細胞治療近20年,擁有GTP實驗室,並於今年9月完成國際藥廠CAR-T治療中心認證,10月開始收治血癌、淋巴癌晚期病人。(圖/花蓮慈濟醫院提供)

花蓮慈院幹細胞與精準醫療研發中心主任李啟誠表示,「CAR-T療法集合了基因治療、細胞治療、免疫治療等現今醫療最先進的三大治療方式。」從病人血液中分離出 T 細胞,透過基因修飾工程,讓T細胞成為能夠辨識癌細胞表面抗原的CAR-T細胞,經過培養與擴增後,再輸回病人體內,這時CAR-T細胞能精準辨識出癌細胞,並啟動免疫機制攻擊並消滅癌細胞。

李啟誠醫師進一步解釋,T細胞就好比一般的警察,經過基因修飾工程、重新活化的CAR-T細胞,就如同以特殊訓練改造後成了威力強大的「機器戰警」,不僅具有辨識敵人的精準能力,消滅癌細胞的攻擊力也變得更強。

CAR-T療法已獲得美國FDA核准,可應用於血癌、淋巴癌、多發性骨髓瘤等血液腫瘤疾病,李啟誠主任分享,全球第一位接受CAR-T療法是一位當時年僅6歲的美國女孩Emily,她罹患的是急性淋巴性白血病,從2012年接受治療至今已過了10年,沒有復發,已經完全康復;臺灣醫界在2021年底通過衛生福利部核可引進了CAR-T療法,目前也有成功案例。

花蓮慈院研究細胞治療近20年,升格醫學中心後,於2003年啟用細胞研製中心,是當時臺灣第一間GTP(人體細胞組織優良操作規範)實驗室,也是全球第一個提供幹細胞用於腦中風病人的幹細胞研製中心,在擁有專業團隊與認證設備的基礎下,能做到分離T細胞球並冷凍保存技術;並於今年9月完成國際藥廠CAR-T治療中心認證,10月開始收治血癌、淋巴癌晚期病人。

李啟誠主任說,CAR-T免疫細胞療法與其他癌症治療最大的不同在於CAR-T療法為一次性治療,T細胞回輸到病人體內時是活性的,可持續在體內生長並產生作用,這對於血液腫瘤疾病末期的病人來說根治率可達30至40%,不單只是延長生命,這對於醫學界是很大的突破;花蓮慈院不僅有能力幫助臺灣有需求的病人,也為鄰近東南亞國家的病人帶來治療的新選擇。

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