健康醫學

遠離毒品!國衛院證實:甲基安非他命導致「生理提早老化」死亡風險增

記者楊艾庭/綜合報導

甲基安非他命(Methamphetamine)是台灣目前被使用最多的非法成癮物質,屬於毒品危害防制條例的第二級毒品,因為使用甲基安非他命會帶來強烈的愉悅感、降低疲勞、提振精神和專注力,所以甲基安非他命的濫用廣泛存在生活中各式各樣的行為中,也因此衍生各種公共衛生和社會問題。過去研究顯示使用甲基安非他命對身心健康有長期的負面影響,不僅提高許多慢性疾病風險,可能會加速細胞老化並加快生物體功能衰退的速度,和一般人相比也有較高的死亡率。

▲珍惜生命,遠離毒品。(圖/shutterstock)

國家衛生研究院神經及精神醫學研究中心林彥鋒助研究員級主治醫師與北市聯醫松德院區黃名琪主任團隊,以白血球染色體端粒長度作為生理性衰老的生物標誌,收集比較超過300位25歲至34歲甲基安非他命使用者與一般受試者相關生理數值。研究發現曾經使用甲基安非他命的受試者,白血球染色體的端粒長度顯著較短,且使用的歷史越長,平均端粒長度越短。本研究已於去(2021)年10月發表於國際期刊《Translational Psychiatry》。

染色體端粒是在染色體尾端固定的重複鹼基片段,會隨著每次細胞分裂而縮短,當端粒達到臨界最小長度時,細胞即衰老凋亡。根據此特性,白血球端粒長度被廣泛應用為生物衰老的標誌,也經研究證實與許多老化疾病有關。研究團隊經研究發現,甲基安非他命使用者有顯著較短的端粒長度;且使用安非他命歷史越長,平均端粒長度越短。

研究團隊進一步利用基因資訊與相關統計方法來排除干擾因子的影響,分析初次使用年齡、總使用時間、最高使用劑量與端粒長度的關係,發現甲基安非他命的使用時間和白血球端粒縮短不只具有相關性,很可能存在因果關係,意即前者會導致後者的發生。

長期使用甲基安非他命帶來的是生理和心理的傷害與成癮,成癮行為的治療不能只依靠意志力與抗壓力,還需要醫療行為的介入與家庭社會的支持。此研究結果對使用甲基安非他命的危害提供了生理上的證據,期望可做為毒品防治、臨床處置、與相關公共衛生政策的重要參考。

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